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Orologio con Numeri RomaniOrologi e numerazione romana

Non so quanti abbiano posto attenzione alla quarta ora degli antichi orologi del nostro paese, ma avete notato come essa sia rappresentata diversamente dalla comune numerazione romana?

Leggi la mia filastrocca sul "Ladro delle Ore"

Negli orologi monumentali ed in quelli dei campanili, spesso il numero - IV - romano è sostituito dal simbolo - IIII -, tranne in qualche rara eccezione come nel Big Ben della capitale inglese.

Molte sono le ipotesi che vorrebbero giustificare tale scelta, ma nessuna certezza accreditata. La più plausibile, tuttavia, è che ci sia ispirati alla numerazione classica romana, la più remota: per simboleggiare la quarta ora si usava, appunto, il simbolo - IIII -. Questo è ben visibile in tutte le antiche iscrizioni, mentre il simbolo - IV - (cinque meno uno) fu introdotto in epoca più recente.

©Flory Brown

 

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