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Cipolla bianca e rossaCipolle e lacrime

A chi non è capitato di versare fiumi di lacrime affettando le cipolle?

Vediamo di comprenderne le motivazioni scientifiche.

Perché le cipolle fanno lacrimare?

Il bulbo della cipolla (Allium cepa) contiene diverse sostanze a base zolfo che si combinano con un enzima rilasciato all'interno delle cellule vegetali, l'allinasi, mentre si procede alla preparazione delle cipolle crude.

Dall'unione delle due sostanze si ottiene, tra l'altro, acido sulfenico il quale produce una molecola volatile che entra subito in contatto con l'umore acqueo dell'occhio e si trasforma in acido solforico ad una concentrazione molto bassa. Per difendersi dall'irritazione gli occhi producono abbondanti lacrime che diluiscono ed eliminano l'acido.

La prossima volta non fingete di essere commossi, nessuno vi crederà più!

©Flory Brown

 

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